写给儿子的历史故事(五)

  第五篇春秋战国竞争与创新

  

  前面我们说到西周灭亡后,周平王在东都洛邑建立了东周。东周这个国家里面,又分封了很多小国家,也称为诸侯国。每个诸侯国都有自己的土地,国王实际控制的土地面积,还比不上一些诸侯国。名义上,这些诸侯国还是东周的下属,但这些诸侯国已经不听东周国王的命令了。

  我们把东周这几百年的时间,分成春秋和战国两个时期,前面的两百多年叫做春秋,后面的两百多年叫做战国。你一定会问,为什么叫这两个特别的名字呢?

  当时在一个叫鲁国的诸侯国,他们负责记载历史的官员把那段时期发生的事情记录下来了,而孔子根据这些记录编写了一本历史书叫做《春秋》,所以后来人们把那些年代称作为“春秋”。再后来,诸侯国之间的战争不断,又有人把那段历史写在了《战国策》这本书中,因而大家都把春秋以后的那段时间叫做战国。孩子,从这里,你有没有发现文字记录的力量?想一想,如果没有文字,世界会变成什么样?

  好,让我们先来谈一谈春秋发生的事。春秋的时候,东周国下面有几十个诸侯国,其中最大的几个分别是:齐国晋国、秦国、楚国、吴国、越国,中等大小的国家有:鲁国、曹国、宋国、郑国、陈国、蔡国、许国,另外还有许多小国,我们就不一一列举了。每个诸侯国都有自己的首领,叫做国君。这时候你是不是在想,这些诸侯国都分布在什么地方呢?你一定有办法从历史书的插图里面找到,看看它们到底在中国地图上的什么位置。

  接下来,我们来想象一个吃蛋糕的游戏,假如有一块大蛋糕,现在给每个人都切了一块,有大有小,按道理,每个人只能吃分配给自己的那一块。但是,很有可能发生以下情况:有人吃完后,发现别人盘子里还有蛋糕,他就去拿起勺子去别人盘子里挖一块来吃,甚至直接把别人盘子里的蛋糕都抢过来吃掉。面对这样的问题,聪明的你,能不能想想看怎么解决,一定有办法的!

  春秋的时候,就发生了这样的情况,不过不是吃蛋糕,而是各诸侯国都在想着怎样抢别人的土地,或者防止别人抢自己的土地。由于国家的主人周王已经把土地分给各诸侯国了,他也没能力管理各诸侯国了。这时候,大家就想出了一个办法,推举一个强大的诸侯国,让他担任裁判来调停大家的纷争,我们把这样的裁判称作为霸主。一旦诸侯国之间产生了纠纷,就由霸主来调停。因此,在春秋的时候,各个诸侯国都在竞争当这个霸主。你觉得这个主意(idea)怎么样?当霸主有什么好处呢?

  好了,竞争总会分出一个高下。

  最先当上霸主的是齐国,齐国的公子小白当上国君后,成为齐桓公。齐桓公在宰相管仲的帮助之下,把国家治理得很好,成为当时最富裕的国家。于是,齐国提出“尊王攘夷”的口号——天下都是周王的,大家都听我的,一起对付那些不听话的国家!鲁国不同意,齐桓公就带领小国们去打它。楚国想来抢大家地盘,在齐国带领下,大家一起把楚国也打败了。这样,齐国就成了春秋的第一个霸主。

  后来,齐国国内产生了动乱,大家也就不听齐国的话了。这时候,宋国的国君宋襄公站出来了,他带领宋国和几个小国把齐国打败,当上了霸主。然而,好景不长,楚国来打他们,宋襄公以为自己很强大,跟楚国打了几次,都以失败而告终,于是宋国这个霸主没当多久,就当不下去了。

  在跟楚国交战的过程中,宋国眼看快被楚国消灭了,这时候晋国横空出世。晋国在晋文公重耳的带领下,国力日益增强。看到楚国咄咄逼人,晋文公带领兵马去救宋国,打败了楚国。于是,大家就让晋国当上了霸主。

  在晋国称霸的同时,西边有一个国家秦国也发展得很好,秦穆公非常热爱人才、礼贤下士,得到了百里奚等人才的帮助,国家蒸蒸日上。他们于是想向周朝的东部发展,但当时的霸主晋国挡住了他们的道路。战争就爆发了,然而秦国屡战屡败。秦穆公痛定思痛,继续发展自己的国家,后来终于在跟晋国的几次打仗中获胜了。然而,晋国还是很强大,秦穆公就改变了策略(strategy),决定向西发展,在消灭了十几个小国后,秦国在周朝的西边当上霸主了。

  作为殷商的后代,宋国是一个悲剧的国家。它南边是虎视眈眈的楚国,楚国不断攻打宋国和它周围的一些小国。刚开始,霸主晋国还能帮助了他们,后来发现楚国在楚庄王的带领下变得非常强大了,连晋国也不是楚国的对手了。于是,楚国吞并了许多小国,当上了霸主。有一个成语叫做“不鸣则已,一鸣惊人”,说的就是楚庄王,过去他沉迷酒色,不好好治理国家,但是在大臣的多次劝谏下,他清醒过来,及时调整了自己,把楚国建成了春秋的霸主。有没有发现,只要能改进调整自己,还是能取得成功的。

  好了,我们看到,要当上霸主并不容易。这就如同你想竞选成为班长,怎样才能做到呢?首先,你自己的学习成绩要好,让大家觉得你有实力;其次,你要能团结好周围的同学,跟他们搞好关系,他们才会支持你;第三,你还要有很好的组织管理才能,才能足以胜任。满足这些,你就有很大的可能成为班长。但是,有了这三条,是否一定能当上班长,那还不一定。至于为什么,这就留给你自己以后去慢慢体会吧!

  接下来,我们要谈一谈战国的故事。第二轮竞争开始了!

  经过春秋时代诸侯国之间的竞争,一些小国纷纷被大国吞并了,到战国时代,东周形成了七个主要的诸侯国,分别是:秦、魏、韩、赵、楚、燕、齐,这就是著名的“战国七雄”。如果说春秋是第一轮竞争,那么战国就是第二轮竞争。第一轮竞争中,大家还有一些贵族(noble)的风度;到第二轮,就管不了那么多了,国与国之间展开了激烈的厮杀。(贵族,这个说法很有意思,到底什么是贵族呢?)

  在诸侯国的激烈竞争中,能否生存下来是头等大事。假如一个国家的实力不强,那它就很容易被另一个强国消灭,这就和“大鱼吃小鱼”是同一个道理,只有让自己成为大鱼,才能安然无恙。对每个诸侯国来说,怎样才能成为大鱼呢?那就要想办法让国家里的人民创造更多的财富,让国家里的士兵变得更善于作战,那就需要改变现在的很多做法,我们把它称作为“变法”。

  各国都开展了一些变法,比如魏国的李悝变法、楚国的吴起变法,都取得了一定的成绩。在七国中,秦国的变法最为成功。秦国在周朝的最西部,整个国家相对贫瘠,为改变这种状况,国君秦孝公聘请了商鞅来帮助改变现状。商鞅提出了很多办法,并得到了国君坚定不移的支持,在这样的情形下,秦国经过几年的发展,变得非常强大,实现了富国强兵。商鞅到底做了哪些事情呢,为什么能取得成功呢?等你长大一点,就一定能从历史书里面找到答案。

  当秦国变得强大起来,战国就剩下一件事了——消灭六国,统一天下。接下来的很多年,秦国采取的方法,是向东、向南、向东北三个方向分别出击,去攻打各国。另外六个国家,哪一个都不是秦国的对手。为了生存,他们采取了两种态度,我们称作为“合纵”和“连横”。合纵,就是大家六国联合起来一致对外,争取打败秦国;连横,就是跟秦国合作,防止被它消灭。苏秦和张仪两个人在六国,就分别鼓吹这样的思想。然而,无论怎么做,六国都没能阻挡秦国的脚步,最终都被秦国消灭了。也许你会想,每个国家都有自己的土地,为什么别人来抢呢,抢别人的东西是不对的。是的,孩子,以后你也会发现,很多事情没有道理可以讲的,我们能做的是让自己变得更好!

  上面给你讲了春秋和战国的基本历史,其中有很多人物和故事,你可以在很多历史书中看到,从那些故事里面,你一定可以找到很多乐趣。而且,你也能发现,春秋战国时代人们的很多生活方式和思考方法,都跟我们现在有很大的不同。

  接下来,我要给你说一说春秋战国时代一群特殊的人,我们把他们称为思想家。你所知道的孔子就是生活在那个时代的人。现在我们每个人都能够到学校学习、接受教育,然而在春秋之前,接受教育的只能是贵族,我们这样的普通百姓是难以受到正规教育的。到了春秋战国,贵族逐步都被打败了,很多老百姓也可以受到教育了,因此人们就开始对许多问题产生了思考,逐步地就行了几个派别,主要的包括:儒家、道家、墨家、法家。

  儒家以孔子、孟子为代表,今天你读的《论语》就是记载孔子所说的话,后代把孔子称为圣人、万世师表,他主要教人怎样更好地融入社会,在做事情的过程一定要积极看待问题,在与人交往中提高自己的修养,过去的两千多年中,孔子开创的儒家思想一直我们中国人为人处世的标准。道家是当时的另一种思想,它建议人们顺从自然,学会退一步海阔天空,这样的思想也被我们中国人所接纳,成为大家做事过程中的另一种选择。墨家和法家的思想没有得到后人的采纳,以后你可以自己去了解。如果对中国古代的思想感兴趣,可以等以后阅读钱穆的《中国思想史》、胡适的《中国哲学史大纲》等书籍,里面有很多介绍。

  围绕某一个或某一些重要问题,展开持续不断的思考,不断提出新的想法来解决问题,这样才能在某一个领域取得成就,这样的精神是我们需要学习的。孩子,假如还要举一个例子来说明这种持续思考的力量,我建议你上网查一下当代数学家张益唐的事迹,了解他是怎样持续思考问题并取得成功的,你一定能从他的故事中受到启发。

  春秋战国的人们是不幸的,又是幸运的。说不幸,是因为那几百年是一个大竞争(competition)的年代,人们在战争中承受了很多苦难,无数老百姓家破人亡。说幸运,则因为那是一个创新(innovation)的时代,人们的思想获得了大解放,是中国思想的历史上最光辉灿烂的时代。

  

  

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