《神鬼寓言》不赚钱,微软也续不了命

  

  

  3月4日,微软旗下的Lionhead(狮头)工作室发布了一条推特:

  “狮子们将迎来奇妙的一天!谁打算在下周加入我们?!”

  

  很多人以为,他们开发了4年的《神鬼寓言:传奇》会有新消息发布。

  《神鬼寓言》在2005登陆Xbox,凭借其出色的自由度和互动体验收获了大量忠实玩家,新作的剧情回到第一部400年前,有关于初代英雄。

  

  一周后,“奇妙的一天”来了,微软宣布他们将关闭Lionhead,取消正在开发的《神鬼寓言:传奇》。

  

  这则消息让人措手不及,谁都想不到,这家有着20余年历史,且有微软做“靠山”的老牌游戏工作室会在今天关闭。

  这边刚说完再见,对面的索尼马上摆起了摊位:

  “我们将在周一于吉尔福德市为Lionhead工作室员工举办一场招聘活动,欢迎来喝一杯,和我们聊聊。”

  

  不过,即使找来了原班人马,索尼也没版权去再造《神鬼寓言》。

  微软自然要为Lionhead的解散背锅,Lionhead自己也应承担起责任。

  玩家们的普遍评价是:《神鬼寓言》一作不如一作,最好玩的,还是初代。

  Lionhead有着稳定的产出效率,但似乎没有太多突破性的成绩,对微软来说是一个负担,解散是一个明智的商业决定。

  

  借这个机会,我们来“缅怀”一下这些永久离线的知名游戏开发商。

  

四叶草
2004~2007

  

  背靠卡普空,头顶三上真司、稻叶敦志、神谷英树3位大神光环。

  工作室理念振聋发聩:“摆脱经营层面的束缚,更自由地制作游戏。”

  出了6部作品。

  《大神》,取材于日本神话的动作冒游戏,独特的水墨画风让人过目难忘。

  

  “笔调系统”是一大亮点,玩家画出简单的图形,就能进行攻击或者调出相应功能。

  4部《红神乔伊》,融合了漫画元素的格斗游戏,在同类型游戏中独树一帜。

  

  《神之手》,风格搞笑的格斗游戏,打斗畅快,连招自由。

  

  四叶草只活了3年,游戏评价虽好,但是销量惨淡。

  设计出洛克人的稻船敬二评价他们说:

  “游戏不是艺术品,而是一种商品,如果我们做游戏的人把游戏当成艺术品来看的话,那结果就是……”

  

  

Bullfrog
1987~2001

  

  

  蛙公司在当时的地位,可以和如今的暴雪相比,他们是那个年代的行业领导者。

  《主题医院》,国内玩家再也熟悉不过。

  

  还有《地下城守护者》。

  

  和《主题公园》。

  

  这只领头羊也逃不过“叫好不叫座”的命运,在被EA收购后解散。

  命运总是如此相似,其核心成员Peter Molyneux离开后成立的工作室正是Lionhead。

Maxis
1987~2015

  

  2015年,EA关闭了Maxis位于爱莫利维尔的工作室,把工作交给了其他分部。

  这是Maxis起家的地方,因此,在很多玩家心里,Maxis已经名存实亡。

  2013年的《模拟人生》被认为是工作室关闭的导火索,Maxis打算把它做成一个全新的游戏:它不是4的续作,就叫原名。

  

  EA强制在线游戏,导致玩家强烈不满,过小的城镇还被讽刺为“模拟小镇”。

  直到半年后,EA才不情愿地推出了离线游戏功能。

  此时,《模拟城市》早已让人心灰意冷。

Westwood
1985~2003

  

  EA埋葬的工作室不胜其数,其中要数Bullfrog

  和Westwood最为人唏嘘。

  RTS经典《命令与征服:红色警戒》就是他们的作品,即使到现在,我们能仍能在直播平台上看到《红警》对战。

  

  EA在1998年收购它的价格是:一亿两千两百五十万美元,但是,很多员工因为对管理不满而陆续离职,Westwood逐渐没落,直至解散。

  

Grin
1997~2009

  

  

  Grin是一家以“外包”打出名号的瑞典游戏公司,套着汤姆·克兰西名号的《幽灵行动:尖峰战士》就是他们的作品。

  

  卡普空的经典《生化尖兵》也是找Grin做的。=

  

  Grin的倒闭得怪SE,他们签订了价值2000万美元的协议,制作一部代号“堡垒”的《最终幻想》外传。没想到的是,SE半路撕毁了协议。

  

  原因据说是:SE不喜欢游戏采用的北欧风格。

  

Team Bondi
2003~2011

  

  《黑色洛城》在2011年发布,细腻的人物面部表情惊艳到了很多人,这得益于Depth Analysis的MotionScan技术:他们采用了32个摄像头捕捉演员表情,并通过技术处理将其运用到虚拟角色面部。

  

  有传言称,正是这一张“脸”导致了Team Bondi破产,也有内部人士爆料公司管理非常粗暴。

  R星为其投入了4000万美元,但是直到破产时,仍拖欠了百万工资。传言中的《黑色洛城2》也不了了之。

  

Black Isle Studios
1996~2003

  

  

  黑岛工作室一手打造了《辐射》和《辐射2》,他们连自己都没有想到,这个在当时相对小众的末世RPG游戏能在B社手里变成首日销量1200万的大作。

  

  另外一部作品《异域镇魂曲》也是美式RPG的标杆。

  

  黑岛倒闭的直接原因是与母公司Interplay的矛盾,大批《辐射》开发人员因此离职,2003年,Interplay将其解散。

  

THQ
1989~2013

  

  THQ的轰然倒塌在当时震惊了整个游戏圈,它曾经是全球顶尖的游戏开发和发行商,在破产前几乎毫无预兆。旗下有大量优质游戏品牌,比如:

  《黑道圣徒》。

  

  《暗黑血统》。

  

  《国土防线》。

  

  决策层的判断错误是破产的主因,儿童游戏是THQ的发家之本,但公司却市场拱手让给别人,上千万买下UFC授权,推出的WWE销量平平。

  2013年,THQ几经裁员,痛失多位高管后申请破产。

  经营不善、财务问题、结构调整……倒闭的游戏工作室和公司几乎各有各的理由。

  聪明的你应该看得明白,说到底其实都是一句话:

  不赚钱。

  我们不排除Maxis这样的老牌游戏公司里有“养老”一族:守着“模拟”的招牌,够吃一辈子。

  大部分时候,玩家们的惋惜也只是出自对旧作的怀念。

  所以,倒闭也许是件好事。

      

      

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