给动植物起名难?不妨到神话故事中找找灵感

童话村 格林童话故事 2020-09-19 2 0

  

  

  

  生物学家们在发现了一个新物种或新分类单元的时候,都需要为它们找个合适的学名。这些学名可不仅仅都是充满书卷气的无聊单词,其中有不少都与神话故事相关。

  蜘蛛:勤劳的“纺织工”

  蜘蛛目(Araneae)的名称来自希腊神话中的阿剌克涅(Arachne)。阿剌克涅是一个有着精湛纺织技艺的织匠,并且傲慢地认为自己的纺织技艺甚至超过了雅典娜。雅典娜是掌管战争、纺织、智慧的女神,她在得知这个消息后,告诫阿剌克涅不要与神灵比较,并与阿剌克涅进行了一场纺织比赛。

  在比赛中,雅典娜编织出了四幅画面,内容都是人类因为自大而导致的与神灵的战争,结果都被神灵惩罚。阿剌克涅则编织了神灵以各种方式误导和愚弄人类的画面,特别是雅典娜的父亲宙斯戏弄和引诱人类妇女的画面。

  阿剌克涅(左)和雅典娜(右)进行纺织比赛。图片:fiberwild.com

  当雅典娜看到阿剌克涅不仅侮辱神灵,还纺织出了可以和自己的作品相媲美的织物时,她愤怒地撕毁了阿剌克涅的作品,并将她变成了一只蜘蛛,让她和她的后代永远只会纺织。

  大部分蜘蛛像阿剌克涅一样,也是织网的高手,它们会在树叶、树枝等障碍物上吐丝结网,然后等待倒霉的猎物自己撞上来。但也有一些蜘蛛很少结网,它们主要依靠四处走动主动寻找和捕捉猎物。

  雌性棒络新妇。图片:Joan S. Knapp / bugguide.net

  头鹰:雅典娜的代表

  我们平常说的猫头鹰其实是鸮[xiāo]形目动物的统称,包括鸱[chī]鸮科和草鸮科,其中位于鸱[chī]鸮科的小鸮属(Athene)则和雅典娜(Athena)有些关系。中文名称表明了小鸮属的猫头鹰体型都不大,通常只有20~30厘米。

  在很多艺术作品中猫头鹰都会和雅典娜一同出现,但这种联系具体是怎么开始的却没有定论。在古希腊,人们常常将猫头鹰作为智慧的象征,这可能也与它们是智慧女神雅典娜的使者有关。

  古希腊使用的四德拉克马银币,"ΑΘΕ"是ΑΘΗΝΑΙΩΝ的缩写,意为“属于雅典娜”的。图片:cngcoins.com

  很多资料都认为,具体代表着雅典娜的猫头鹰应该是小鸮属的纵纹腹小鸮(Athene noctua)。纵纹腹小鸮的分布很广,在欧洲亚洲和非洲都有分布。在中国,纵纹腹小鸮主要分布在北方。

  纵纹腹小鸮。图片:Arturo Nikolai / flickr

  水仙:自恋之花

  水仙属(Narcissus)的名称来自希腊神话中的那耳喀索斯(Narcissus),他是河神刻菲索斯与水泽女神利里俄珀的儿子。那耳喀索斯在出生后被预言只要不看到自己的脸就能长寿,他在长大后成为了全希腊最美的男子,却从未见过自己的脸。

  那耳喀索斯的美貌吸引了很多女性,但他却将她们全部拒绝,被拒绝的女性们要求复仇女神惩罚那耳喀索斯。于是在那耳喀索斯一次打猎回来的路上,复仇女神让他看到自己在水中的倒影。他爱上了自己的倒影,再也无法离开,最终憔悴而死。在他死后,他所在的地方长出了一朵水仙花。

  

  那耳喀索斯爱上了水中的自己。图片:Caravaggio(1599)

  

  在世界各地,水仙都被作为观赏植物广泛栽培,比如洋水仙、丁香水仙、中国水仙等等。不同水仙的花冠和副花冠形态上可以有很大的差别,这可能是导致水仙种类繁多的原因。我们平时常见的水仙是中国水仙,它具有白色的花冠和黄色的副花冠。

  花冠中间黄色的杯状突起物是它的副花冠。图片:Zachi Evenor / flickr

  

  红口水仙(Narcissus poeticus)是水仙属的模式种,得名于副花冠边缘的红色。图片:Meneerke bloem / wikipedia

  大蒜Allium sativum)和水仙同属于石蒜科,在没开花的时候两者并不好辨认,每年都会有在欧洲留学的同学将有毒的水仙苗当做大蒜苗采食而引起中毒的事件。

  大蒜(左)和红口水仙(右),如果看不到花的话很容易混淆。图片:wikipedia

  鸢尾:凑齐彩虹的颜色

  大家对鸢尾花应该不会陌生,它被广泛地用于绿地美化,也深受广大路人们的喜爱。而鸢尾属(Iris)的名称来自希腊神话中的彩虹女神伊里斯(Iris)。为什么鸢尾可以继承彩虹女神的名字呢?或许是因为鸢尾花的颜色可以和彩虹相媲美吧。

  希腊神话中的彩虹女神。图片:Guy Head(1793)

  鸢尾花被用于绿地美化的原因除了易于生长之外,最重要的就是颜色艳丽多变了。在花园草地上常见的德国鸢尾(Iris germanica)具有多种绚丽的颜色,盛开时能给平时枯燥的草地增色不少。

  让我德国鸢尾凑个彩虹色不是简简单单?图片:jpar-kers.co.uk

  

  关于鸢尾花最为著名的艺术作品之一,要属梵高的《鸢尾花》了。但梵高画中的应该是另一种鸢尾,叫做香根鸢尾(Iris pallida),它不仅是法国的国花,同时也是用来调配香水的重要原料。

  

  《鸢尾花》里画的应该是香根鸢尾。图片:梵高(1889)

  

  香根鸢尾的花下苞片是浅黄色的,这是和德国鸢尾的主要区别。图片:farnhamvictoriagarden.org

  蛱蝶:无处不在的精灵

  我们熟悉的各种蝴蝶和蛾子都属于鳞翅目,而蛱蝶科是蝴蝶中最大的一个科,包含了6000多个物种。大多数蛱蝶都具有中等的体型,并且带着颜色艳丽的花纹。

  各种美丽的蛱蝶。图片:Felder / caliban.mpiz-koeln.mpg.de

  蛱蝶科(Nymphalidae)的名称由单词Nymph(宁芙)变形而来。在希腊神话中,Nymph代表由自然景物幻化而来的众多仙女和精灵,常见的有水精灵、树精灵、山精灵等。这样看来,用精灵们来代表美貌的蛱蝶科蝴蝶也是非常合适了。

  《林中的宁芙》。 图片:Charles Amable Lenoir

  蛱蝶科中有一种孔雀蛱蝶(Inachis io),它的种加词也与神话有关。在希腊神话中,伊俄(io)在赫拉的神庙中担任女祭司,后来宙斯诱奸了她。为了使她免受赫拉的迫害,宙斯把她变成了一头小母(也有说法是赫拉出于痛恨而将伊俄变成了母牛)。

  孔雀蛱蝶。图片:David Element / arkive.org

  除了上面提到的这些,利用神话故事中的人物给物种命名的现象其实非常普遍,只不过大多都与物种的特点没有什么具体的联系。比如大蚕蛾科(Saturniidae)取自宙斯的父亲萨图尔努斯(Saturnus),少刺短桨蟹(Thalamita danae)取自希腊神话中的达那厄(Danea),等等。由此看来,生物学家们为了找一个没有被用过的名字也是不容易啊。

  特别感谢@玛雅蓝对本文提供的帮助。

  

  

  

  

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